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山の上に天然の洞門が!熊本の風穴群〜穿戸岩・男風穴ほか〜

山の上に天然の洞門が!熊本の風穴群〜穿戸岩・男風穴ほか〜

更新日:2020/09/29 13:30

春野 公比呂のプロフィール写真 春野 公比呂 歴史研究家、郷土文筆家、郷土登山家
浸食洞門は海岸や渓谷にあるのが普通ですが、九州のいくつかの県には山の上に洞門が開口していて驚かされます。中でも熊本県高森町の上色見熊野座神社の穿戸岩はSNS等で爆発的人気。2011年に発見された南阿蘇村の男風穴は開口部が奇妙な形に。同村の「馬頭観音の風穴」は神聖な雰囲気で、「風穴の岩」同様、通り抜けることができます。全国的にも稀な山の上の奇勝とそこから望む景色をお楽しみ下さい。

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奇跡の景観「上色見熊野座神社・穿戸岩」

奇跡の景観「上色見熊野座神社・穿戸岩」

写真:春野 公比呂

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九州の一般に公開されている山上の天然洞門で且つ、道が整備されているものの中で随一の人気を誇るのが上色見熊野座神社(かみしきみくまのざじんじゃ)の上方、標高900mほどにある穿戸岩(うげといわ)です。が、この洞門とは別に、神社自体の参拝客数が一気に増加したことがありました。

それは2011年に公開された劇場アニメ「蛍火の杜へ」の聖地の一つになったからです。特に参道の石段は、木々から日が差し込む時間帯がアニメファンからは幻想的だと言われています。

奇跡の景観「上色見熊野座神社・穿戸岩」

写真:春野 公比呂

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境内には穿戸岩の案内板は設置されていないにも拘らず、観光客は全員、その洞門を目指して神社から上へと登っています。そして辿り着くと皆、感嘆の声を上げています。「なぜこんな山の上に、こんな巨大な穴が」と。全長10m以上の巨大洞門は、海岸の海食洞門に於いても大きな方です。

奇跡の景観「上色見熊野座神社・穿戸岩」

写真:春野 公比呂

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穿戸岩から右手に上がった所には岩屋があり、小さな石積みが沢山並べられていますが、これも「蛍火の杜へ」と同じ原作者、緑川ゆき氏のアニメ作品「夏目友人帳 参」の第2話に登場している模様です。見た目より奥行がある内部に入ってみると、アニメファンは感慨深いことでしょう。

<穿戸岩の基本情報>
所在地:熊本県阿蘇郡高森町上色見
電話番号:0967-62-1111(高森町政策推進課 商工観光係)
アクセス:南阿蘇鉄道高森駅より車にて10分で熊野座神社の駐車場。そこから徒歩15分

標高700m前後の男女風穴は海食洞門?

標高700m前後の男女風穴は海食洞門?

写真:春野 公比呂

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2011年8月、南阿蘇村の山岳ガイドらが地元の山中にある、岩穴に引っ掛かって落ちそうで落ちない(その後の熊本地震で落下)「免の石」という巨石に登るトレッキングルートを開拓中、標高700m前後の尾根の二ヶ所で洞門を発見しました。その内、大きな方を「男風穴(おふうけつ)」と名付けました。

狭い断崖にあるとは思えないほど巨大な洞門で、穴からは西方の山並みを望見でき、涼やかな風が吹き抜けてきます。

標高700m前後の男女風穴は海食洞門?

写真:春野 公比呂

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この洞門、入口側と出口側の穴の角度が変わっています。そして穴の内部には渓谷等で見る甌穴の形成段階であるポットホールに似た穴が見られます。つまりこの男風穴は海食洞門で、太古、ここは波打ち際だったのでは、ということです。西日本最高峰である四国の石鎚山周辺も元は海底だったという説があるので、考えられない訳ではありません。

標高700m前後の男女風穴は海食洞門?

写真:春野 公比呂

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男風穴の東方、標高720m前後には、小さい切れ長の洞門「女(め)風穴」が開口しています。この穴にはしゃがまないと入れませんが、展望は男風穴以上です。
尚、これらの風穴や免の石を探訪するには、指定の山岳ガイドの案内で登らなければならないことになっています。

<男女風穴の基本情報>
所在地:熊本県阿蘇郡南阿蘇村河陰
電話番号:0967-67-2222(山岳ガイド申し込み先)
アクセス:九州自動車道・益城熊本空港ICより約40分でトレッキング集合場所の道の駅「あそ望の郷くぎの」

洞門内に石仏を安置・馬頭観音の風穴

洞門内に石仏を安置・馬頭観音の風穴

写真:春野 公比呂

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男女風穴を探訪する際、「免の石+原生林を探検!周回コース」という山岳ガイド付きトレッキングを申し込まなければなりませんが、コース基点の「免の石望見所」入口から1.5kmほど北西に「観音桜公園」があります。

この公園の南西向かいから馬頭観音参拝道が上がっています。15分ほどで馬頭観音の石像を安置した場所に到るのですが、そこは幅3m、全長10mの洞門の中なのです。鎖場の岩場を降りて右を見ると初めてそこが洞門だったことに気づき、驚かされます。

洞門内に石仏を安置・馬頭観音の風穴

写真:春野 公比呂

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馬頭観音像は洞門の内壁を刳り貫いて安置されています。麓の岸野・堀渡地区の方が当番制で毎年4月18日、祭礼を執り行っていると言います。供え物から、今も綿々と信仰が受け継がれていることが分かります。

洞門内に石仏を安置・馬頭観音の風穴

写真:春野 公比呂

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ここの洞門は反対側に抜け出て、植林帯から全景を伺うことができます。ここからは、右側の柱のようになった箇所の幅が狭く、薄いように見えます。

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阿蘇火山群を望む観音桜公園と風穴の岩

阿蘇火山群を望む観音桜公園と風穴の岩

写真:春野 公比呂

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鎖場の起点に戻り、小径を先に進むとすぐ右手に「風穴の岩」と呼ばれる、圧倒される巨岩が現れ、下部に細長い洞門が開いています。が、近づいて行くと穴は段々大きくなってきます。

阿蘇火山群を望む観音桜公園と風穴の岩

写真:春野 公比呂

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洞門内部にはしゃがまないと入れませんが、女風穴よりは大きく、反対側に通り抜けることもできます。ここより上にもハイキングコースが続いているはずですが、近年はあまり歩かれていないのか、ほぼ廃道状態です。

阿蘇火山群を望む観音桜公園と風穴の岩

写真:春野 公比呂

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観音桜公園は広々とした草地の展望所でもあり、ベンチや東屋も設置されています。各風穴探訪後、阿蘇カルデラ中央火口丘の雄大な景色を心ゆくまで楽しむといいでしょう。

<馬頭観音の風穴の基本情報>
所在地:熊本県阿蘇郡南阿蘇村河陰
電話番号:0967-67-2222(みなみあそ観光局)
アクセス:九州自動車道・益城熊本空港ICより40分弱で観音桜公園。そこから徒歩15分

海岸より感動する山上の洞門

今回ご紹介した洞門は全て、標高500〜900m前後の高所にあります。海岸の海食洞門しか見たことがない方にとっては、理解を超える奇観かも知れません。それだけ観光価値は高いのですが、九州にはこのような山上洞門が十数ヶ所ほど(当記事のものも含む)あるものの、全国の書店で販売されている観光ガイドブックに掲載されているものは、上色見熊野座神社の穿戸岩位です。

海岸にある洞門と山上にある洞門とでは、意外性からしても後者の方が驚きと感動を呼びます。ぜひみなさんもその感動をご体験下さい。

2020年9月現在の情報です。最新の情報は各公式サイト等でご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2020/09/21 訪問

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