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メキシコ国境に近いアリゾナ南部の街「ビズビー」

メキシコ国境に近いアリゾナ南部の街「ビズビー」

更新日:2020/10/09 15:35

ホップキンズ 江美のプロフィール写真 ホップキンズ 江美 アメリカ・アウトロー史研究家、ライター
ビズビーは、アリゾナ州第2の都市ツーソンから約90マイル南東に位置するアートの街です。ビズビーのミュール山には1880年、世界最大級と言われた鉱山が栄えました。鉱山の財政的支援者であるDeWitt Bisbee裁判官にちなんでビズビーと名付けられた街は人口2万人まで栄えましたが1975年に鉱山が閉鎖。その後、昔の趣を残しつつ、カフェ、ショップ、レストラン、アートギャラリーなどで街は再生されました。

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クイーン鉱山ツアー

クイーン鉱山ツアー

写真:ホップキンズ 江美

ビズビー観光で一番人気なのがクイーン鉱山ツアーです。1880年代において、世界一の銅鉱山事業を運営していたクイーン鉱業(Queen Mine)は、この町を急速に発展させる原動力となりました。一攫千金を夢見る鉱夫たちが、世界中から集まり、人口は増大。最盛期には、町の人口が1万人近くまで膨れあがります。

鉱夫を相手にサルーン(飲み屋)が立ち並び、町は繁栄を極めますが、1920年代後半に起こった世界恐慌の煽りを受け、1930年代になると町から人は消えていきます。その後も細々とではありますが続けられていた鉱山事業も1975年代には閉鎖となります。しかし、今もこのクイーン鉱山ツアーはクイーン鉱業が運営しており、この町一番の観光名所として人々に愛されて続けています。

クイーン鉱山ツアー

写真:ホップキンズ 江美

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ヘルメットを被り、小さなトロッコ鉱山列車に乗り込み、山の奥深くまで入ります。当時の労働者がどのように鉱山を掘っていたのかをこのツアーで体験できます。当時、鉱山労働者たちは露天掘りという方法で銅や金などの鉱石を堀り出していたのですが、どれほど大変な作業で、努力と苦労を虐げられたかを実感することができるツアーです。

<基本情報>
住所:478 N Dart Rd, Bisbee, AZ 85603
電話番号:+1-520-432-2071
アクセス:Highway 80 east approximately 49 miles to Bisbee

ビズビー鉱業と街の歴史博物館

ビズビー鉱業と街の歴史博物館

写真:ホップキンズ 江美

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ビズビー鉱業と街の歴史博物館(Bisbee Mining & Historical Museum)では魅力的な展示を通して、かつての繁栄と街の歴史をわかりやすく紹介しています。この地元の小さな博物館は、ビスビーのダウンタウンにあり、かつて栄えたクイーン鉱業本社旧社屋を改装したものです。小さいながらもこの博物館は、有名なスミソニアン協会の関連機関となっています。ビズビーでの鉱夫たちの生活の様子や街の発展を詳しく学ぶことができます。

<基本情報>
住所:No. 5 Copper Queen Plaza Bisbee, Arizona
電話番号:+1-520-432-7071
アクセス:メインストリート観光案内所向かい

ラベンダー鉱山立て坑

ラベンダー鉱山立て坑

写真:ホップキンズ 江美

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ラベンダー鉱山立て坑(Lavender Pit)は、1879年から1975年まで運営したクイーン鉱業の鉱山掘り出し場所の一部です。大規模な立て坑跡として目の前に広がる景色は、当時の繁栄とその規模を物語っており、見るものを圧倒します。

<基本情報>
住所:Bisbee, AZ 85603
電話番号:なし
アクセス:ビズビーより国道80線を南へ1.5マイル

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ローウェル地区

ローウェル地区

写真:ホップキンズ 江美

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ローウェルはラベンダー鉱山立て坑跡(Lavender Pit)を挟んでビズビーより1.5マイル南に位置する小さな地区です。1900年代初頭にビズビーとして組み込まれましたが、現在はゴーストタウン化しており、ほとんどのお店は当時のままの状態で保存されています。

現在営業しているレストラン・ビズビー朝食クラブ(Bisbee Breakfast Club)は、この地区唯一のレストランです。今も地元民に愛され続け、週末の午前中にはたくさんの人たちで賑わっています。

<基本情報>
住所:75 Erie St, Bisbee, AZ 85603
電話番号:+1-520-432-5885
アクセス:国道80よりLowell Erie stへ

ビズビーの街を散策

ビズビーの街を散策

写真:ホップキンズ 江美

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ビズビーの街並みはミュール山脈の谷間から斜面に沿って、鉱山労働者としてやってきた英国・ドイツ・アイルランド・イタリア・セルビアなどそれぞれの国の建築様式が用いられています。

急斜面に建てられたこれらの家々は個性豊かな街並みを生み出しましたが、現在においては、鉱山閉鎖後に住み着いたアーティスト達が斬新でさらに個性的な家々へと変身させています。ビズビーの街全体がアートとなり、観光の目玉ともなっています。

ビズビーの街を散策

写真:ホップキンズ 江美

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街には、お洒落なカフェやショッピング、アートギャラリー、アンティークショップが立ち並び、街並みを楽しみながら散策できます。

ビズビーの街を散策

写真:ホップキンズ 江美

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地元アーティストたちが描いた絵画や彫刻などが街のあちらこちらに飾られています。作風もテーマもそれぞれですが、斬新で個性豊かな作品群は観る者の心を奪います。絵画や彫刻などのアートを鑑賞しながら街の散策ができるというのはビズビーならではの楽しみです。

ビズビー観光でおすすめの季節

メキシコ国境にも近いおしゃれなアートと鉱山観光の街ビズビー(Bisbee)。散策するには秋から春までがベストシーズンです。

2020年10月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2020/10/02 訪問

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