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壮麗な市庁舎がシンボル!ベルギー「ルーヴェン」のクリスマスマーケット

壮麗な市庁舎がシンボル!ベルギー「ルーヴェン」のクリスマスマーケット

更新日:2020/10/28 13:45

Hiroko Ojiのプロフィール写真 Hiroko Oji ヨーロッパ一人旅愛好家
ルーヴェンは、首都ブリュッセルから列車でわずか20分のロケーションにある絵本のような家並みが魅力のベルギーの古都。ビール産業で活気を取り戻し、現在は宗教と学生とビールの町として人気の町です。

町の中心地グローテ・マルクトに壮麗な市庁舎や堂々たる教会が建ち、主な見所は周辺に集中。軒を並べるバー・カフェには観光客よりも地元の人や学生の姿が多く、広場で繰り広げられるクリスマスマーケットは必見です。

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ベルギーの古都「ルーヴェン」

ベルギーの古都「ルーヴェン」

写真:Hiroko Oji

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ベルギーの首都ブリュッセルの東30qにあるフラームス・ブラバント州の州都が「ルーヴェン」です。町の玄関口となるのは国鉄のルーヴェン駅。駅前のマルテラーレン広場には装飾が美しい建物が聳え、夜になるとライトアップされる記念碑が天に向かい、年末になるとクリスマス用のイルミネーションが輝きます。

ルーヴェンは11世紀〜14世紀にかけて商業の最も重要な拠点となり、13世紀に毛織物産業で栄えました。14世紀には衰えを見せ、寂れた毛織物マーケットの跡地に大学が創設されました。18世紀になると以前から始まっていたビール産業で活気が復活し、現在は宗教と学生とビールの町として人気のある町です。

ベルギーの古都「ルーヴェン」

写真:Hiroko Oji

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駅からまっすぐ延びる通りを10分ほど進むと到着するのが町の中心地となる広場「グローテ・マルクト」です。

広場に面して建つのはフランボワイヤン・ゴシック様式の市庁舎です。ヨーロッパでも指折りの美しさを誇り、15世紀半ばに建てられたルーヴェンのシンボル的存在。「石のレース」とも呼ばれ、外壁は繊細な彫刻と236体もの彫像たちで埋め尽くされ、その壮麗さに目を瞠るばかり。夜のライトアップも赤や青、緑に黄色オレンジ色などに変化しその美しさは見逃せません。

ベルギーの古都「ルーヴェン」

写真:Hiroko Oji

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グローテ・マルクトの南奥にはアウデ・マルクトという広場があります。ルーヴェン3大広場の一つで、ほぼ南北に細長い広場の周りを取り囲むのは、お伽の世界のような可愛らしい形の屋根を持つ建物ばかり。

どの建物にもカフェ・バー・レストランが入り、石畳の広場にテラス席が張り出しており「世界で一番長いバー」と例えられています。広場の中央にはかつての繊維会館だった大学ホールがあります。中のコーヒーバーやミニ博物館、ショップには学生でなくても入ることができます。

クリスマスマーケットのメイン会場は大学図書館前

クリスマスマーケットのメイン会場は大学図書館前

写真:Hiroko Oji

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残るルーヴェン3大広場の一つがこちら!大学図書館前に広がる広場で、年末のクリスマス前になると白い屋根付きの屋台が列になってズラリ!ルーヴェンで最大のクリスマスマーケットが繰り広げられます。広場の一角にはタマムシのオブジェがそびえ、クリスマスマーケットを楽しむ人々を見下ろしています。

クリスマスマーケットのメイン会場は大学図書館前

写真:Hiroko Oji

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この広場に面して堂々と建っているのがネオクラシック様式の大学図書館で塔と共に見学が可能です。

「ルーヴェン・カトリック大学」は世界最古のカトリック大学。1425年に法王マルティウス5世によって設立され、様々な著名人を輩出し、世界各国の有名な著名人達が教鞭をとった名門大学。現在ベルギー最大の総合大学でもあります。

クリスマスマーケットのメイン会場は大学図書館前

写真:Hiroko Oji

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夜にはライトアップで美しく浮かび上がる図書館前にズラリと並ぶ屋台群は地元の人々で溢れかえります。

隣の公園のクリスマスマーケットも盛大!

隣の公園のクリスマスマーケットも盛大!

写真:Hiroko Oji

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大学図書館の南側に広がる公園はハーバート・フーヴァー広場。こちらも細長い長方形の広場で中央には緑地帯が広がる石畳で覆われた広場で、年末になると緑地帯をぐるりと取り囲むように屋台が設置されます。

隣の公園のクリスマスマーケットも盛大!

写真:Hiroko Oji

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図書館前に近い入り口にはゲートが設けられ、ここをくぐってクリスマスムード満点の広場へ。

隣の公園のクリスマスマーケットも盛大!

写真:Hiroko Oji

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観光客よりも地元の人々で賑わう広場では反時計回りの一方通行で屋台巡りを楽しむルールができていて、満員電車状態の中でも自然に流れる和やかな雰囲気。中央の緑地帯では、ツリーが電飾で飾られ木彫り人形などが並びホッとできる空間になっています。

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ベルギー名物の屋台を楽しもう!

ベルギー名物の屋台を楽しもう!

写真:Hiroko Oji

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屋台で特に人気があるのはやはりグリューワイン!ドイツのようにその土地ならではのマグカップがあるわけでもなく、プラスチックや紙のコップに注いでくれるのがほとんど。でも、記念に持ち帰りたければリクエストして有料のグラスに注いでもらうことも可能です。

グリューワインとともに人気があるのはベルギーならではのホットチョコレートです。どちらも冷えた身体に嬉しいドリンクです。さらにビールは種類豊富で飲み比べができるほど小さなカップに注いで出してくれます。

ベルギー名物の屋台を楽しもう!

写真:Hiroko Oji

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ベルギーならではの種類豊富なチョコレートショップにワッフル屋さんも多く甘いにおいが漂っています。

ベルギー名物の屋台を楽しもう!

写真:Hiroko Oji

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クリスマスらしいお飾りも盛りだくさん。特に木製のオーナメントも種類が多く、軽くて小さいのでついついお土産に買いたくなる小物もてんこ盛りです。

市庁舎周りのメルヘンなクリスマス

市庁舎周りのメルヘンなクリスマス

写真:Hiroko Oji

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ルーヴェンの町中はまるでお伽噺の中のような家屋が軒を並べていてメルヘンの世界が広がります。

市庁舎の前でも例にもれず、お菓子の家のようなミニレストランが設置されていたり、木の枝を寄せ集めて造ったトナカイのオブジェがあったり子供に帰った気分で過ごせる空間になっています。

市庁舎周りのメルヘンなクリスマス

写真:Hiroko Oji

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市庁舎前にも可愛らしい屋台が設置され、ドーナツやワッフル、グリューワインやホットチョコレートなどのドリンク類が提供されています。

市庁舎周りのメルヘンなクリスマス

写真:Hiroko Oji

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また隣の小屋にはクリスマスならではのプレゼピオ(キリスト誕生のシーンを模った模型)が置かれ、向かいには本物の羊の姿もあって子供たちに愛想を振りまいています。

ルーヴェンは大都市のブリュッセルやアントワープ、リエージュなどと比べると観光客が少なく地元の人や学生の活気が伝わる町です。クリスマスマーケットも落ち着いた雰囲気でじっくり味わえますので、大都会の喧騒に疲れた時にはぜひ足を運んでみてくださいね。

ルーヴェンのクリスマスマーケットの基本情報

開催場所:大学図書館前広場、ハーバート・フーヴァー広場、市庁舎前
開催時間:11:00〜22:00

2020年10月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/12/08−2019/12/15 訪問

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