テキサスの知られざる海街「コーパスクリスティー」観光地5選

テキサスの知られざる海街「コーパスクリスティー」観光地5選

更新日:2020/11/12 16:22

ザーカー 久美子のプロフィール写真 ザーカー 久美子 アメリカ在住ライター、歌人、フローリスト、馬愛好家
ビーチぞいにホテルの林立する観光地じゃなくて、海ぞいの静かな街で地元に溶けこむようにプチ滞在してみたい……。そんな願いを叶えてくれるのがテキサス州コーパスクリスティー。美しい港湾都市には自然を背景にした数多くの白砂ビーチが輝き、一年を通して比較的温暖な街にはゆるやかな南国時間が流れています。今回は地元民にも人気の観光スポットを5ヶ所ご紹介。潮風香るリゾートタウンを暮らすように旅してみませんか?

新型コロナウイルスの発生と感染拡大に伴い、海外渡航が難しい状況です。各種報道機関の発表や外務省、各航空会社のホームページなどで最新情報をご確認ください。(LINEトラベルjp)

海街の歴史的アイコン「レキシントン博物館」

海街の歴史的アイコン「レキシントン博物館」

写真:ザーカー 久美子

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最初にご紹介するのは街のアイコン・航空母艦レキシントン。1943年に就航し40年の長きに渡って活躍した空母です。第二次世界大戦中、日本軍が撃沈したと公表すること実に4回、実際には沈没しておらず戦場に姿を現し続けたことから「ブルー・ゴースト」と呼ばれました。戦後は東京湾に投錨し進駐軍を支援、日本とは因縁のある空母なんですね。

海街の歴史的アイコン「レキシントン博物館」

提供元:Flickr

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現在では「レキシントン博物館(USS Lexington Museum on the Bay)」として一般公開されています。

必ず見学したいのが飛行甲板。空母といえば“海を走る滑走路”ですよね。バスケットボールのコート14面分の広々とした甲板では、海軍航空博物館所有の20基の飛行機を間近に見学することができます。

海街の歴史的アイコン「レキシントン博物館」

提供元:Flickr

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館内では貴重な展示品や3D映画の鑑賞ほか、飛行疑似体験やエスケープルームなどのアトラクションがあり、空母を体感できます。海軍生活をちょっぴり味わってみたいなら館内に宿泊するのも◎ 博物館のウェブサイトには割引券があるので必ずチェックしてから出かけましょう。

<レキシントン博物館の基本情報>
住所: 2914 N Shoreline Blvd, Corpus Christi, Texas
開館時間:月〜日曜日 9:00〜17:00
入館料:一般 16.95ドル、4〜12歳 11.95ドル
※飛行疑似体験、エスケープルーム、宿泊体験は別料金

州最大「テキサス州立水族館」で海中散歩はいかが?

州最大「テキサス州立水族館」で海中散歩はいかが?

写真:ザーカー 久美子

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次にご紹介するのはレキシントン博物館の西側に位置する「テキサス州立水族館(Texas State Aquarium)」。2020年に30周年を迎えた州最大の水族館には、18のエリアに約460種1万3000を超える魚や鳥、動物たちが暮らしています。

州最大「テキサス州立水族館」で海中散歩はいかが?

提供元:Texas State Aquarium

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館内は「メキシコ湾」と「カリブ海」のセクションに分かれています。「メキシコ湾」にある “石油の州”ならではの見どころが「鋼の島」。こちらでは実際に使用されていた石油プラットフォーム(海底から石油や天然ガスを掘削する)に生息する魚たちを鑑賞できます。「ドルフィンベイ」での愛らしいイルカショーも必見。

州最大「テキサス州立水族館」で海中散歩はいかが?

提供元:Texas State Aquarium

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「カリブ海」にあるその名も「カリブ海」では北米最長、約20mの長さを誇る水の壁ごしに海中世界を眺められます。「ジャングル」では、マヤ文明の栄えたメキシコ・ユカタン半島をイメージした森に暮らすフラミンゴやナマケモノたちに出会えますよ。家族連れはもちろん、おひとり様も楽しめる水族館でのんびり海中散歩してくださいね。

<テキサス州立水族館の基本情報>
住所:2710 N. Shoreline Blvd, Corpus Christi, Texas
開館時間:月〜日曜日 10:00〜17:00
入館料:一般 36.95ドル、65歳以上 34.95ル、3〜12歳 26.95ドル

「パドレ島国立海岸」は白砂のロング・ロングビーチ

「パドレ島国立海岸」は白砂のロング・ロングビーチ

写真:ザーカー 久美子

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レキシントン博物館や水族館のある「ノースビーチ (North Beach)」ほかコーパスクリスティーには数多くのビーチが存在しますが、なかでも1番人気は中心街の南に位置する「パドレ島(Padre Island)」。

「パドレ島国立海岸」は白砂のロング・ロングビーチ

提供元:Depositphotos

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パドレ島は180kmの長さを誇るヘビのように細長い島で、その大部分を占めるのが「パドレ島国立海岸 (Padre Island National Seashore)」。コーパスクリスティーは“鳥の街”と呼ばれているのですが、それもそのはず、ここには北米で見られる鳥の半数が飛来するんですよ!バードウォッチングを楽しみたいなら一周1.2kmの「グラスランズ・ネイチャートレイル」へどうぞ。

「パドレ島国立海岸」は白砂のロング・ロングビーチ

提供元:Flickr

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ここは、絶滅危惧種ケンプヒメウミガメの繁殖地としても知られており、例年6月中旬〜8月には子ガメの放流を見学できます。子ガメたちが朝焼けの海へ向かっていく姿にきっと感動を覚えることでしょう。放流は国立公園の北側にある「マラカイト・ビジターセンター」で行われます。開催の有無は事前にフェイスブックや電話で確認を。

<パドレ島国立海岸の基本情報>
入園料:1日券 10ドル、7日券 25ドル
※車両1台につき徴収される料金

原住民も愛でた花園「サウステキサス植物園&自然センター」

原住民も愛でた花園「サウステキサス植物園&自然センター」

写真:ザーカー 久美子

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花好きなら立ち寄りたいのが「サウステキサス植物園&自然センター(South Texas Botanical Gardens & Nature Center)」。東京ドーム約36個分の広さを誇る園内には、バラ園や蘭の温室など11の庭園があり、咲き誇る花の色彩と芳香で来園者を魅了してやみません。

原住民も愛でた花園「サウステキサス植物園&自然センター」

写真:ザーカー 久美子

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湖と湿地ぞいにはトレイルコースが設けられており、トレッキングやバードウォッチングが楽しめます。「メスキートの雑木林」と呼ばれる植物群は、かつて原住民が食料や燃料、薬として利用したもの。ヒラウチワサボテンの実(Prickly Pear)も成っており、これは地元のスーパーで購入できるので、興味のある方は実食してみては?

原住民も愛でた花園「サウステキサス植物園&自然センター」

写真:ザーカー 久美子

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ここでお得情報!植物園のウェブサイトには割引券があるのでお出かけ前に必ず確認を。前述のレキシントン博物館と水族館、こちらの植物園を含む5つの施設のチケットがひとつになった「CCアトラクションパス(CC Attractions Pass)」を購入すれば20%以上割引になるのでこちらも要チェック!

<サウステキサス植物園&自然センターの基本情報>
住所:8545 S. Staples St, Corpus Christi, Texas
開園時間:月〜日曜日 9:00〜18:00
入園料:一般 9ドル、60歳以上 7ドル、3〜12歳 5ドル

<CCアトラクションパスの基本情報>
料金:一般 69ドル、60歳以上 56ドル、3〜12歳 46ドル

港湾都市を120%楽しむならレッツ、クルージング!

港湾都市を120%楽しむならレッツ、クルージング!

写真:ザーカー 久美子

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最後にご案内するのは、パドレ島の北側に位置するマスタング島(Mustang Island) 。その北端にある「ロバートポイント公園(Roberts Point Park)」は水路とマリーナに囲まれた美しい半島です。東京ドーム約10個分の広さを有する公園には、野外劇場や展望台、プレイグラウンドがあり、地元の人たちがゆるやかな時を過ごしています。運が良ければ停留中の石油プラットフォームが見られるかも。

港湾都市を120%楽しむならレッツ、クルージング!

提供元:Flickr

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港湾都市を十二分に満喫するならクルージングはいかが?19世紀前半、水路は海賊や密輸業者、商人たちに利用されていたのですが、その面影を今に伝えるのが「レッドドラゴン・パイレーツクルーズ(Red Dragon Pirate Cruise)」。船上では海賊たちによる刀剣ショーやダンス、宝探しゲームなど盛りだくさん。海に目を向ければ愛らしいイルカの姿をみかけることも。およそ2時間半のエンターテインメント・クルーズは、旅の良い記念になること間違いなし。

<レッドドラゴン・パイレーツクルーズの基本情報>
住所:440 W. Cotter Ave. Port Aransas, Texas
出航時間:月〜日曜日 12:00、15:30
料金:一般 40ドル、3〜12歳 30ドル

港湾都市を120%楽しむならレッツ、クルージング!

写真:ザーカー 久美子

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水路を渡って対岸へ行くには無料のフェリーに乗るのですが、これがちょっと変わった観光船として人気です。半島の付け根にあるフェリー乗り場から車20台収容可能なフェリーに乗ること約5分、対岸に到着!乗船するまでたいてい長い行列ができるので、時間に余裕をもって臨みましょう。

テキサス州コーパスクリスティーへのアクセス

<車でのアクセス>
ヒューストンから:州間高速道路59号線を西へ走り、ビクトリアから国道77号線を南下(所要時間約3時間)
サンアントニオから:州間高速道路37号線を南下(所要時間約2時間)

<バスでのアクセス>
ヒューストンから:長距離バス「グレイハウンド(Greyhound)」でコーパスクリスティーへ(所要時間約4時間)
サンアントニオから:長距離バス「グレイハウンド」でコーパスクリスティーへ(所要時間約2時間半)

〈一旅一首〉
ジャンプするときだけ陸をチラ見するイルカは人魚姫をしらない

2020年11月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。

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