みなぎる生命力!「天草のラピュタ」西平椿公園のアコウの木

みなぎる生命力!「天草のラピュタ」西平椿公園のアコウの木

更新日:2021/01/27 10:30

Mayumi Kawaiのプロフィール写真 Mayumi Kawai 絶景ハンター、トラベルライター、自称ミステリーハンター
巨大な飛行石を抱え、天空へと昇っていく巨大な木。ジブリアニメ不朽の名作『天空の城ラピュタ』の感動的なラストシーンですが、そのシーンを彷彿とさせる木が、熊本県天草地方に存在します。

大地に根を張り、巨大な岩に絡みつき、降り注ぐ日差しに照らされ空へと枝葉を伸ばすその姿はまさにラピュタの木そのもの。みなぎる生命力とパワーをあやかりに、ぜひ今度、西平椿公園のアコウの木を訪ねてみませんか?

新型コロナウイルスの感染拡大に伴い、一部都府県に緊急事態宣言が発出され、不要不急の外出の自粛が求められています。加えて自治体独自での緊急事態宣言発出や、往来の自粛要請をしている場合があります。また施設によっては休業していることがあります。Go To トラベルキャンペーンについても全国で一時停止となっています。各種報道機関の発表、施設や各自治体のホームページなどで最新情報をご確認ください。外出の際はしっかりと感染予防対策をして行動しましょう。(LINEトラベルjp)

ヤブツバキの群生地!天草の西平椿公園とは

ヤブツバキの群生地!天草の西平椿公園とは

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

熊本県天草下島の南西部、天草灘に面した西海岸にひっそりたたずむ西平(にしびら)椿公園は、天草市文化財にも指定されている「ヤブツバキ」の群生地として知られています。

ヤブツバキの群生地!天草の西平椿公園とは

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

山肌を覆う自生のヤブツバキは約2万本におよび、1月から3月の春先にかけて見頃を迎えます。一面を艶やかな紅に染める椿は、やがて地面を紅の絨毯に塗り替えます。さらに、園内には世界約150品種の椿が勢揃いする「世界の椿展示園」も設置され、お花好きにはたまらない椿の楽園となっています。

ヤブツバキの群生地!天草の西平椿公園とは

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

ちなみに、公園前に広がる海原には、大小10余りの岩礁が集まった「大ヶ瀬」、その南方に2つの岩礁を擁する「小ヶ瀬」の2つの景勝地が存在します。これらは天草市指定の文化財であるとともに天草夕陽八景の一つ。気象条件がそろったときに発生する「だるま夕日」が望めることでも有名な「大ヶ瀬の夕陽」スポットとしても知られています。

みなぎるパワー!「天草のラピュタ」の異名を持つアコウの木

みなぎるパワー!「天草のラピュタ」の異名を持つアコウの木

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

西平椿公園のもう一つの見どころは、この巨大なアコウの木。高さ約20m、幹周り約6.1mのアコウの木は、おびただしい数の根を大地に張り、枝や幹から無数の気根を垂らして、さらには巨大な岩を巻き込んで威風堂々とそびえ立っています。

この姿がジブリアニメ不朽の名作『天空の城ラピュタ』のラストシーンに登場する天へと飛翔する巨樹と似ていることから「天草のラピュタ」として近年注目を集めています。

みなぎるパワー!「天草のラピュタ」の異名を持つアコウの木

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

アコウの木がしっかり絡みつく岩の大きさはおよそ6m四方。通常であれば倒れてしまいそうな角度でがっつり岩に根を下ろし、天高く枝葉を広げるその姿はまさに「ラピュタの木」そのもの。ただならぬオーラと生命力で見るものを圧倒します。ここがパワースポットといわれるのもうなずけますね。

みなぎるパワー!「天草のラピュタ」の異名を持つアコウの木

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

しばしばカンボジアのアンコールワットやベンメリアなどの古代遺跡群に生息する巨樹が“ラピュタっぽい”と表現されますが、それらを超えるかもしれない圧倒的な存在感と「ラピュタ感」です。ラピュタファンならずとも、この生命力にあやかりたい人は必見です。

アコウの木へのアクセス

アコウの木へのアクセス

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

アコウの木は、西平椿公園専用駐車場にある入口からわずか100mの距離に立っています。遊歩道は歩きやすく整備されており、誰でも気軽に立ち寄ることができます。

アコウの木へのアクセス

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

とはいえ、勾配がきつい箇所もあるため、足腰膝に不安がある人は無料で貸し出される備え付けの杖を拝借しましょう。

アコウの木へのアクセス

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

ちなみに、アコウの木からさらに150m下った場所に、天草灘の海原と大ヶ瀬・小ヶ瀬を一望できる展望所が設置されています。天草灘は雲仙天草国立公園に指定され、また日本ではじめて海域公園に指定されたほど美しい海をたたえています。

アコウの木を堪能した後は、ぜひ展望所の東屋で天草自慢の海をのんびり眺めながらランチなどはいかがでしょうか。

他のアコウもすごい!全国3位を誇る永目神社のアコウの木

他のアコウもすごい!全国3位を誇る永目神社のアコウの木

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

西日本、特に比較的温暖な九州地方に広く分布するアコウの木。大地に根を張り、強風に耐え、枝張りもよくて塩害に強いアコウの木は昔から防風林として重宝され、天草では「市の木」として親しまれています。

天草諸島のあちこちで見かけるアコウの木の中でも、特におすすめなのが上天草地方にある「永目十五社宮(永目神社)」。町外れの小さな小さな神社ですが、その境内に熊本県1位、全国3位を誇るアコウの大木が存在します。

他のアコウもすごい!全国3位を誇る永目神社のアコウの木

写真:Mayumi Kawai

地図を見る

樹高約15m、幹周り約11m、推定樹齢300年以上を誇るアコウの御神木は、その縦横無尽に張り巡らされたおびただしい根で狭い境内を覆い尽くし、圧倒的な存在感を放っています。そのみなぎるオーラと生命力で、知る人ぞ知る隠れパワースポット。ぜひ元気をもらいたい人は立ち寄ってみてくださいね。

<永目十五社宮(永目神社)の基本情報>
住所:熊本県上天草市姫戸町姫浦3947-2
電話番号:0964-56-5602(天草四郎観光協会)
アクセス:上天草中心から車で約30分。天草市内からは車で約50分

西平椿公園に関する基本情報

住所:熊本県天草市天草町大江
電話番号:0969-42-1111(天草支所まちづくり推進課)
アクセス:車の場合、熊本市内から国道324号経由で約2時間50分、天草市内からは約1時間。バスの場合、本渡バスセンターから九州産交バスにて下田温泉経由、河浦車庫行に乗車、「千の通」バス停下車で所要時間約1時間14分、そこからさらに徒歩35分。

2021年1月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2020/11/17 訪問

- PR -

条件を指定して検索

- PR -

この記事に関するお問い合わせ

- PR -