JR最高標高地点!八ヶ岳の雄姿が迫る野辺山高原のお勧めスポット

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JR最高標高地点!八ヶ岳の雄姿が迫る野辺山高原のお勧めスポット

JR最高標高地点!八ヶ岳の雄姿が迫る野辺山高原のお勧めスポット

更新日:2014/11/10 17:23

JRで最も標高の高い駅をご存知ですか?

それは、長野県にある、小海線の野辺山駅です。標高1,345.67メートル。八ヶ岳の裾野に位置し、周辺は空気がよく、野菜の農家や牧場の多いところ。観光地も点在しています。その中から、野辺山ならではの定番スポットをご紹介します!

最高地点を走るJR小海線の魅力

最高地点を走るJR小海線の魅力
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JR小海線は、山梨県の小淵沢駅と長野県の小諸駅とを結んでいます。野辺山以外の駅も標高が高く、全国の標高の高いJR駅1〜9位までを、すべて小海線が占めています。

山梨側起点の小淵沢駅から乗るのがおすすめです。南アルプスと八ヶ岳の間に位置するこの駅から野辺山駅まで、様々な景色が楽しめます。田畑、別荘地、林、清里高原、後述するJR鉄道最高地点、そして、八ヶ岳の山々など。野辺山駅までは30分ほどです。

ネックは本数が少ないこと。観光シーズンの土休日には小淵沢駅〜野辺山駅に「八ヶ岳高原列車」という臨時列車が運行されます(2014年は、11月3日まで)が、平日は2時間近く列車が来ないことも。あらかじめ時刻表などで到着時刻を確認しておきましょう。

日本三選星名所。世界最大級の電波望遠鏡があります

日本三選星名所。世界最大級の電波望遠鏡があります
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野辺山高原のある長野県南佐久郡南牧村は、美星町(岡山県井原市)、石垣市(沖縄県)と並び、「日本三選星名所」に選ばれています。天文学者に「星空がきれい」と認められた場所なのです。三名所すべてに天文台が設けられています。野辺山は、標高の高さに加え、水蒸気や雪の少なさが観測に適しているのだとか。野辺山駅から徒歩30分と距離がありますが、受付で手続きをすれば無料で見学ができます。その際、携帯電話・スマートフォンの電源を切るよう指示があります。

敷地内には世界最大級、直径45メートルの電波望遠鏡があります。電波望遠鏡とは、目で見つけることのできない、宇宙のかすかな電波をとらえる装置です。これを使うことで、銀河中に存在するガスの成分を解明したり、ブラックホールを確認したりできます。宇宙のガスにはアルコールや塩、酢なども含まれているんですって。遥か遠い存在ながら、ちょっと身近に感じませんか?

隣接施設「ベジタボール・ウィズ」にはプラネタリウムがあり、天文好きの方はセットで訪れると楽しいはず。

さほど天文に詳しくない(私のような)方もいらっしゃることでしょう。難しい知識は要りません。日が沈んでから野辺山の夜空を見上げてみてください。都会では見られない星空が、きっと広がることでしょう。

標高1,375メートル!鉄道最高地点神社とそのご利益

標高1,375メートル!鉄道最高地点神社とそのご利益
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清里駅−野辺山駅の間には、1,375メートルと、JRで最も標高の高い場所があります。小淵沢駅から列車に乗ると、向かって右手に石碑、左手に「JR鉄道最高地点」の茶色の標柱が見えます。その標柱の近くに「鉄道最高地点神社」があるのです。

2005年に有志の方々が創設したものです。小さな神社ですが、鳥居があり、絵馬も奉納されています。鉄道にちなむ場所だけあって、祀られているのはレールと車輪!写真の車輪の下に、カタカナの「エ」に見えるものがありますが、これは岩に埋め込まれたレールの断面なのです。車輪はC56という蒸気機関車のもの。レールも、車輪も、実際に小海線の運行に使われていたものなのです。

ご利益の一つは夫婦円満・縁結び。一対の車輪がそのシンボル。いま一つのご利益は受験。なぜかというと、この場所の標高1,375メートルの語呂合わせが「ひとみなごうかく」だから。「ひとみなこうふく」とも読めて、受験生ならずともご利益ありとのこと。皆さんなら、何を願いますか?

滝沢牧場の動物たちとふれ合おう

滝沢牧場の動物たちとふれ合おう
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野辺山は牧場も多いところです。その中で、比較的野辺山駅に近く、行きやすい滝沢牧場をご紹介します。

園内では乗馬体験ができます。林道をスタッフの方に引かれながら回る引馬コース(写真)と、馬場内を回るレッスンコースです。いずれのコースも、目前に大きく見える八ヶ岳を見ながら楽しむことができます。奥には牛舎もあります。スタッフの方が一頭一頭名前や性格など、親切に教えてくださいました。ここからの眺めもおすすめ。放牧されている牛馬と八ヶ岳のセットが見られますよ。アイスクリーム作りや、高原野菜の植え付け、収穫、キャンプなどもでき、あっという間に時間が過ぎてしまいます。ご家族やグループでのレジャーにぴったりです。

もっと小海線の風景

JR小海線野辺山駅周辺のおすすめスポットをご紹介しました。

小淵沢駅から野辺山駅を目指すルートをおすすめしましたが、小諸駅から乗るのも楽しいです。浅間山、シラカバの林に、秋はススキや柿が見えます。路線の名前にもなっている小海駅あたりから、千曲川と黄葉紅葉の共演が見られることでしょう。信濃川上駅〜野辺山駅の間は、左右に広大な畑が広がり、まるで北海道のよう!

小諸駅〜野辺山駅は約2時間。とっても時間がかかるのですが、のんびり眺めていたい景色がこの路線には揃っているのです。

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/09/14 訪問

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