世界最古のワイン生産地〜グルジアワインの里を訪ねよう〜

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世界最古のワイン生産地〜グルジアワインの里を訪ねよう〜

世界最古のワイン生産地〜グルジアワインの里を訪ねよう〜

更新日:2014/11/24 11:06

Chanos Mayaのプロフィール写真 Chanos Maya トラベルアドバイザー

ワイン発祥の地をご存じでしょうか。ボルドー?イタリアのキャンティ?いえいえ、ロシアと黒海に国境を接するコーカサス地方の小さな国、グルジアなんです。

グルジアは8000年も昔からぶどうが生産されていた、世界最古のワイン生産地です。世界の有名産地のワイナリーとは少し違うユニークな方法でワインが生産されています。日頃飲んでいるフランスワインも始まりはグルジアから。秘境のワイナリーを訪ねてみませんか?

2013年に無形文化遺産に登録されたグルジアワイン

2013年に無形文化遺産に登録されたグルジアワイン

写真:Chanos Maya

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卵の形をした土の壺をセラーの地面に埋め込みワインを発酵させる、「クヴェヴリ」といわれるグルジア独特のワインの生産方法が「伝統的で環境にも優しいユニークな製法」と認められ、2013年に世界遺産に登録されました。

世界にある主な2000種のぶどう品種のうち500種がグルジアを原産とし、今なお生産されています。また500種のグルジアでしか収穫できない土着のぶどうが現在も残っています。グルジアの気候が多様で地理的にぶどうの生育に適した環境ゆえ、この品種数は世界のどこよりも多いのです。

今でもグルジアの人々はワインの飲み方にはとことんこだわります。グルジアの乾杯は「タマダ」という仕切り役の小話に耳を傾けながら、グラスが空くたびに何度でも乾杯します。これで延々と宴が続くグルジア人に染みついたワインの飲み方です。首都のトビリシにはワイングラスを持ち上げたかわいいタマダの像だってあるくらいです。ワイン抜きの暮らしは考えられないほど、グルジアとワインは強く結びついています。

世界のワインの故郷 グルジア東部カヘティ地方へ

世界のワインの故郷 グルジア東部カヘティ地方へ

写真:Chanos Maya

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首都のトビリシから少し田舎に行けば、現在も古くから引き継がれるワイン造りを見学し、味わうことができます。

トビリシから車で2時間半ほど東にぶどう畑の広がる「カヘティ地方」があります。このエリアが世界で一番古いワインの産地で、小規模なワインセラー(グルジアで言うワイナリーは大規模でより商業的なワイン生産者のこと)がたくさんあります。ぶどうのしぼり汁からできるこの地方伝統のお菓子「チェルチュヘラ」をつくっている様子も見られ、まさにワインの里。

カヘティ地方にはグルジアの大手ワインメーカーのワイナリーもあります。こういったワイン会社によるワイナリーの見学会もありますが、やっぱりおすすめは小さなファミリーワインセラー。ワイン造りに携わる人と交流し、伝統的なワインの生産を目の当たりにするなら個人が経営するワインセラーを訪問してみましょう。

樽ではなく、地面に埋まった壺から生まれる伝統のワイン

樽ではなく、地面に埋まった壺から生まれる伝統のワイン

写真:Chanos Maya

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土むき出しのデコボコの地面、石の壁、素朴なワインセラー。一見するとただの農家の倉庫のような雰囲気で、イメージされるワイナリーとは違うかもしれません。

ここはグルジア人、ノダリさんのワインセラー。外は暑くても一歩セラーの中に入るとひんやりしていて、シンプルな建物でありながら一定の温度に保たれる空間であることを実感。畑で収穫したぶどうは皮や茎も一緒に土の壺に入れられた後、セラーの地中に埋めて熟成させます。土の壺は外気に触れることがないから一定の温度をキープすることができ、樽やステンレスのタンクからは絶対に生まれないフルーティでおいしいワインになるのです。できあがったワインはフィルターにかけずそのままいただきます。ぶどうの成分が全部ワインの中に。グラスにワインを注ぐと澱がたまるのがその証拠です。もちろんぶどうはオーガニック。できるだけ自然にゆだねる生産方法で有機ワインが生まれます。体にも環境にも優しいワインのできあがりです。

見学の後はできたてのワインをテイスティング!

見学の後はできたてのワインをテイスティング!

写真:Chanos Maya

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いよいよお待ちかねのテイスティング。地面の丸いふたを開けるとなみなみと熟成したワインがたっぷり!そこに小さな壺を入れてワインをすくい出します。生産状況にもよりますが赤白ワインの両方をテイスティングするのが一般的です。

グルジアワインのお味・・・イタリアやフランスなどのワインと比べて酸味が強く、ぶどうの味がしっかりしています。ぶどうジュースのようにどんどん飲めてしまうワインです。伝統的な製法で作られたワインはタンニンを多く含み健康にもいいんですって!これも生産状況によりますが、多くの場合オーナーに声をかければそのワインを安価で譲ってもらうことも可能です。

これまでにご紹介してきた製法こそがワイン造りの起源。この製法を今なお受け継いでいるのは世界で唯一グルジアのファミリーや修道院で作られるワインだけ。歴史と伝統を守ったナチュラルな醸造の技術、ワインの質の高さ、無添加で体にも優しい・・・グルジアワインが無形文化遺産にも選ばれる所以です。

ファミリーワインセラーの選び方と行き方は・・・

ファミリーワインセラーの選び方と行き方は・・・

写真:Chanos Maya

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グルジアではご紹介したカヘティ地方のみならず全土でワインが生産されています。気候が異なるため生産されるぶどうの品種も変わり、それぞれの地域で独特のテイストをもつ個性的なワインが生産されています。個人が経営する小さなワインセラーでは伝統的な製法が守られ続けています。

世界のワイン生産の発祥とされ、グルジアで一番ワインの生産が多いのはグルジア西部のカヘティ地方。しかし個人で訪問するのは公共の交通手段も乏しいため、難しいのが実情。現地の通信事情もあり個人のワインセラーはホームページなどでの情報提供もあまりしていません。また年間を通してセラーの見学はできますが、その年の天候によってはアクセスが難しいところもあります。フランスのボージョレ―ヌーボーのようにグルジアでも10月から11月にかけては新酒のでるシーズンで、地域ごとに華やかな収穫祭が行われます。下記関連情報欄のカヘティ地方観光局のホームページでツーリスト向けのワインセラーを公開しています。ご参照の上、信頼のおける旅行会社に相談するのが一般的です。

悠久の歴史にワインで乾杯!

かつては楊貴妃やクレオパトラにも愛されたグルジアワイン。イギリスの首相だったチャーチルは「グルジアワインを生涯ずっと買い占めたい」と残しています。政治的に緊張関係にあった時、隣国のロシアはグルジアワインの自国への輸入を禁止していたこともあります。

歴史的な背景となり、政治のかけひきの中心におかれたこともあるグルジアワイン。フランスやイタリアの高級ワインもすべては8000年の歴史を持つグルジアワインから。ワイン発祥の地で2つと同じ味のない伝統的なオーガニックワインに乾杯!悠久のワインの歴史を見にグルジアのワインセラーを訪ねてみませんか?

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/05/20−2014/05/24 訪問

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