不思議な円錐岩!アメリカ「テントロック」を見に行こう!

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不思議な円錐岩!アメリカ「テントロック」を見に行こう!

不思議な円錐岩!アメリカ「テントロック」を見に行こう!

更新日:2015/01/23 13:44

南 紘子のプロフィール写真 南 紘子 フリーライター

アメリカ観光の見どころの1つとして必ず挙げられるのがその広大な自然。とにかくスケールが大きく、そして不思議な光景を沢山見ることができます。アメリカ国内には多数のトレッキングの名所がありますが、今回はスニーカーでも大丈夫、トレッキング初心者にも優しく、アメリカならではの光景が楽しめる穴場トレイル「スロットキャニオントレイル」をご紹介します!不思議な円錐形の「テントロック」を見に行きましょう。

スロットキャニオントレイルが断然オススメ!

スロットキャニオントレイルが断然オススメ!

写真:南 紘子

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テントロック国定公園(正式名称Kasha-Katuwe Tent Rocks National Monument)はアメリカニューメキシコ州のアルバカーキ、サンタフェのちょうど中間に位置する公園です。2001年1月17日に国定公園に指定されました。

この円錐状のテントロックは6,7百年前に発生した火山爆発により、火山灰等が300メートル以上も積み重り、さらに度重なる爆発によ火山砕屑物が噴出し、火砕流により熱せられて形成されたと言われています。峡谷をよく見てみると、「アパッチの涙」と呼ばれる小さくて丸い半透明の黒曜石を見ることができます。長い年月をかけ風と水により岩が削られ、小さな半円上の峡谷を作り出しました。そして、この場所がトレイルの一つになっています。

トレイルは1周 1.5マイル(2.4km)のCave Loop Trail と往復3マイル(4.8km)のSlot Canyon Trail の2コースがあります。どちらも峡谷とテントロックを楽しむことができますが、テントロックを間近で見たいのならスロットキャニオントレイルがお勧めです!

狭い峡谷の間を抜けて探険家気分!

狭い峡谷の間を抜けて探険家気分!

写真:南 紘子

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早速公園に入って見ると、まず最初に駐車場で入園料を払う必要があります。ここは受付等がないので、駐車券の自動販売機で車一台につき5ドルを払い、駐車券を車のよく見える所に置いて、さあ出発です!

トレイルは峡谷に囲まれた一本道ですので迷うことはありません。ペースにもよりますが、往復2時間半程度のトレイルです。トレイル内の火山灰が積み重なった地層はとても美しく、間近で見ることができます。ただ、この岩はとても柔らかく、壊れやすいので、むやみに触ったり、壊したりしないように大切に見て歩きましょう。途中、峡谷の間がとても狭くなっているところがあり、カニ歩きでそろりと突破!岩の下をくぐったり、大きな木の根の横を通ったり、狭い道はすれ違うハイカー達に譲り合いをしながら峡谷を探検!

円錐岩、テントロックに急接近!

円錐岩、テントロックに急接近!

写真:南 紘子

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最初はしばらく穏やかな砂の道が続きますが、スロットキャニオントレイルはテントロックを間近で見るために、岩山の頂上まで上るトレイルとなっています。途中、多少急な岩を登ることになりますが、実はここが巨大なテントロックが一番近くに見えるビューポイントなのです!急な岩山と言っても、ロッククライミングではありませんので、スニーカーでも大丈夫。もちろんトレッキングシューズがあればさらに楽に登れますが、本格的な装備でなくても楽しめるのがテントロックです。子供からお年寄りまでハイカーの年齢層がさまざまなのもこの公園の特徴です。ただ、犬は連れて入ることができませんので、ご注意を。

このビューポイントでは多くの人が写真を取ったり、休憩したり、中にはスピリチュアルな音楽を演奏したりしている人などもいます。もちろん、ここで引き返してもいいのですが、せっかくですから、トレイルの最終地点の岩の頂上まで登って見ましょう。

トレイルの頂上で清々しい風を浴びて休憩しましょう。頂上からの景色もまた格別です。お気に入りのスナックで疲れをとり、水分を補給、十分に休んでから下山しましょう。

最後に、

テントロック国定公園はサンタフェ、アルバカーキそれぞれから車で約1時間程度の場所にありますので、ニューメキシコ観光の際には是非立ち寄ってみてください。近場の見所として断崖絶壁の廃墟プエクリフ、「奇跡の砂」のチマヨ教会、サンディアピークトラム等、車で1時間半程度の場所にあります。こちらのスポットにつきましては、別記事に詳しくまとめてあります。本文下のMEMOよりご覧ください。

公園内に水の施設はありませんので、季節にかかわらず、必ず1人500ml以上の水を持ってハイキングをすること、また冬でも日差しが強い日がありますので、帽子、日焼け止め、サングラスは忘れずに。また岩山を登る際に軍手があると手を汚さずに上れるので大変便利です。

ハイキングが好きな方、また素敵な写真スポットが多数ありますので、カメラ好きの人にもお勧めです♪

<テントロック国定公園基本情報>
住所:
New Mexico 22 Cochiti Pueblo, NM 87072
お問い合わせ先:
電話:1-505-331-6259

開園時間:
冬季(11月1日から3月10日)
午前8時から午後5時(午後4時閉門)
夏季(3月11日から10月31日)
午前8時から午後7時(午後6時閉門)

閉園日
サンクスギビング(11月の第4木曜日)
12月24日、12月25日、1月1日

入園料 5ドル/車一台

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/02/23 訪問

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