ケアンズ発!熱帯雨林まるごと体感1日ツアー!

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ケアンズ発!熱帯雨林まるごと体感1日ツアー!

ケアンズ発!熱帯雨林まるごと体感1日ツアー!

更新日:2015/01/26 12:02

坂元 美鈴のプロフィール写真 坂元 美鈴 フリーライター、元国際線客室乗務員

ケアンズから約25キロ、世界遺産の熱帯雨林に囲まれたアーティストの村キュランダ。その昔、鉱山労働者のために山間を切り開いて作られた鉄道列車に乗って向かう途中には「世界の車窓から」のオープニングでお馴染みの壮大な風景が広がっています。そのキュランダ村と熱帯雨林をアーミーダックで巡るレインフォレステーション・ネーチャーパーク、復路はケーブルカーからの眺めを愉しむことができる日帰りツアーをご紹介します!

鉄道&ケーブルカーの往復ツアーが断然おすすめ!

鉄道&ケーブルカーの往復ツアーが断然おすすめ!

写真:坂元 美鈴

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ケアンズから車で行くと実は30分ほどの、地元の人にとっては週末に足を延ばすプチリゾート地キュランダですが、同じ行くなら、キュランダ観光鉄道とスカイレールに乗らない手はありません!

1915年、鉱山発掘のために開設された鉄道は、終着駅となるキュランダ駅が国の歴史遺産に指定されており、レトロな佇まいで雰囲気抜群です。木製の趣ある列車にのって、「世界の車窓から」のオープニングに使われた壮大な風景を楽しみながら、熱帯雨林のなかを駆け抜けるのは最高に気持ちのいい体験!

スカイレールはキュランダと山の麓を結ぶケーブルカーで、眼下に広がる広大な熱帯雨林は圧巻です。個人で行くこともできますが、チケットの手配などの煩雑さを考えれば日帰りツアーに参加するのがおすすめです。多くの旅行会社がケアンズ発キュランダ1日観光のツアーを出しており、日本語ツアーも充実していますよ。

ケアンズ・フレッシュウォーター駅発!

ケアンズ・フレッシュウォーター駅発!

写真:坂元 美鈴

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ツアーに申し込むと朝8時頃ホテルまで迎えに来てくれるので、旅の起点となるフレッシュウォーター駅へ。ここでキュランダ観光鉄道の列車に乗り込みます。
木製で革張りのシートが、古き良き時代を彷彿させる車内は、レトロな仕様も趣があり旅への期待も高まります。普通席とゴールドクラスがありますが、ここは奮発してゴールドクラスに乗るのがおすすめ。
ワイン飲み放題、地元のチーズやナッツ、自家製マフィンやパイなどのサービスもあり、優雅な気分に浸れますよ。

世界遺産の熱帯雨林を駆け抜ける!

世界遺産の熱帯雨林を駆け抜ける!

写真:坂元 美鈴

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大自然のなかをゆっくりと進み、車窓を愉しむのがこの列車の旅の何よりの醍醐味。途中には「世界の車窓から」のオープニングでも使われた、世界的にも珍しいヘアピンカーブを走る列車の美しいシーンが臨めます。スケールの大きな熱帯雨林や滝の眺めを愉しみつつ、急な傾斜を駆け上っていくのは最高に気持ちのいい体験!
途中には壮大な滝の眺めが観賞できるバロンフォールズ駅に降り立っての写真撮影タイムも用意されています。

レインフォレステーション・ネイチャーパークへ

レインフォレステーション・ネイチャーパークへ

写真:坂元 美鈴

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列車に揺られること約1時間半、トロピカルガーデンに囲まれた可愛らしいキュランダ駅に到着です。ここからさらにバスで10分ほどのところに、熱帯雨林体験ができる総合テーマパーク「レインフォレステーション・ネイチャーパーク」があります。

タスマニアンデビルやカンガルー、コアラが暮らす動物園や先住民族アボリジニによるダンスショーやブーメランの絵付けなどの文化体験など多彩な見どころがあるなかで、外せないのが第二次世界大戦で使われた水陸両用車アーミーダックで行く熱帯雨林ツアー。大自然を全身で体感できる大満足の内容です。

30分程のアーミーダックツアーが終わると地元産ビーフやトロピカルフルーツいっぱいの昼食が待っています。お腹いっぱいになったらキュランダ村の中心地に戻って街歩きを。手作りアイスクリーム屋さんや無添加のキャンディ屋さんなど、可愛らしいショップが揃っているのでぜひ覗いてみて。

地球最古の熱帯雨林を眼下に臨むスカイレール

地球最古の熱帯雨林を眼下に臨むスカイレール

写真:坂元 美鈴

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帰りはキュランダ駅からケーブルカー「スカイレール」にのって山を下ります。このスカイレール、世界遺産の熱帯雨林を傷つけてはいけないという理由で、なんと建設は飛行機を用いて空から行われたのだとか。スケールの大きな大自然、原始の姿が偲ばれる樹海や雄大なバロン川を眺めながらのケーブルカーの旅は圧巻!そして少々のスリルもありますよ!

魅力がぎゅっ!満足度の高いツアー

壮大な熱帯雨林体験あり、優雅な列車の旅あり、街散策あり、動物との触れ合いありと、オーストラリアの旅の魅力がぎゅっと詰まった「キュランダ日帰りツアー」。子どもから大人まで楽しめる、充実の内容です。多くの旅行会社がツアーを扱っており、日本語ツアーも用意されているので、ケアンズを訪れたならぜひ足を延ばしてみて下さい。

この記事の関連MEMO

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/12/30 訪問

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