利根川・谷川岳の大自然に触れる旅!群馬「水上温泉郷」観光

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利根川・谷川岳の大自然に触れる旅!群馬「水上温泉郷」観光

利根川・谷川岳の大自然に触れる旅!群馬「水上温泉郷」観光

更新日:2015/05/18 09:37

月宮 うさのプロフィール写真 月宮 うさ ブロガー

関東圏からのアクセスも良い群馬県「水上温泉郷(みなかみおんせんごう)」は、利根川の最上流部・谷川岳の麓に広がる自然豊かな温泉郷。
温泉に入ってゆっくり日々の疲れを癒すのも良いですが、せっかくの旅ですもの観光も一緒に楽しんでみませんか?何処か懐かしい雰囲気の温泉街や、心も体もリフレッシュできる風景が待っています。
いいお湯と大自然に触れる旅におでかけしましょう!

JR水上駅前に広がるのは何処か懐かしい雰囲気の温泉街

JR水上駅前に広がるのは何処か懐かしい雰囲気の温泉街

写真:月宮 うさ

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美しい利根川の流れ、谷川岳の雄大な自然が目の前に広がる、群馬県みなかみ町「水上温泉郷」。その玄関口JR水上駅前には温泉街が広がっており、何処か懐かしさも感じる雰囲気で訪れる旅人を出迎えてくれます。運が良ければ若女将修行中のマスコットキャラクター「おいでちゃん」に出会えることも!(SLみなかみ号のお迎え時やイベント時に会える確立大)

「水上温泉郷」には、いくつかの温泉地が点在しておりますが「水上温泉」宿泊の方は、歩いて宿まで行くことが可能。他所へ向かう方は駅前からバスやタクシーに乗り向かいます。
チェックイン前後やバス待ちの間に、JR水上駅周辺を歩いてみませんか?美味しいお店やお土産屋さん、自然を身近に感じる遊歩道などの見所があります。

※路線バスへの乗り継ぎ予定の皆様は、バスの本数が少ないので観光の前に出発時間の確認をオススメします。

旅の楽しみは食にアリ!「水上温泉郷」オススメグルメ

旅の楽しみは食にアリ!「水上温泉郷」オススメグルメ

写真:月宮 うさ

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自然豊かな「水上温泉郷」には、美味しいご馳走もいっぱい♪
特にオススメなのが、水上(みなかみ)で栽培された香り豊かな舞茸や山菜の天麩羅と共にいただくお蕎麦。天麩羅だけではなく、群馬産の蕎麦粉と谷川岳の名水で打つ蕎麦の味は格別です!(写真はJR水上駅前「さくらい食堂」の舞茸天そば)

また、食後や移動中のお楽しみスイーツも種類が豊富。温泉まんじゅうをはじめ、生どら焼き・生大福・酒まんじゅうなどなど、どれにしようか迷うくらい揃っています。
旅のお土産には、ふわふわ生地の中に地元産卵を使用したたっぷりのカスタードクリームが詰まった、水上銘菓「谷川の月」がオススメ!果物の美味しい産地でもありますので、ジャム類も良いでしょう。利根川の支流で採れた川海苔にアオサなどを加え佃煮にした風味・香りが良い「利根川清流川のり」も絶品です。ごはんが進みますよ!

駅チカ観光スポット「水上温泉郷」を流れる利根川沿いを歩こう!

駅チカ観光スポット「水上温泉郷」を流れる利根川沿いを歩こう!

写真:月宮 うさ

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駅チカ「水上温泉郷」観光はいかがですか?
JR水上駅から歩いて7〜8分の所(※1)に、観光スポット「利根川遊歩道」があります。
遊歩道は全長約1.5kmですが、少しの時間でも「水上峡」の美しい景観を楽しむことができますので、食後のお散歩やバス待ちの間にオススメ。緑と川のせせらぎに癒されます。ここは桜並木になっているため、春にはピンクに染まる美しい風景にも出会えるでしょう。

時間にゆとりのある方には駅前で自転車をレンタルし「諏訪峡」までサイクリングがオススメ!みなかみ諏訪峡大橋では、高度落差42mのブリッジ・バンジージャンプ体験もできますので勇気のある方は是非チャレンジしてみてください!(※2)
近くには利根川に住む淡水魚を観察することができる水族館付きの道の駅「みなかみ水紀行館」もあります。ここはクライミングウォールや足湯もある楽しい道の駅ですよ!

※1:利根川遊歩道入口は、路線バス乗り場の向かい・郵便局の横です。
※2:みなかみ諏訪峡大橋のブリッジ・バンジージャンプは冬季休業しています。4月中旬よりシーズンスタート。詳しくは記事一番下のMEMOから「バンジージャパン」のHPを参照してください。

「水上温泉郷」オススメ観光スポット!「谷川岳ロープウェイ」

「水上温泉郷」オススメ観光スポット!「谷川岳ロープウェイ」

写真:月宮 うさ

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「水上温泉郷」を見守るようにそびえる谷川岳。その雄大で美しい姿を間近から眺めに行きませんか?JR水上駅から谷川岳ロープウェイ行きバスに乗り揺られること25分(上越新幹線「上毛高原駅」からバスで50分)。降りた先には目の前に迫る山々、そして大自然に囲まれた世界が待っています!

まずは谷川岳ロープウェイに乗り、標高1319mの「天神平駅」へまずは向かいましょう。そしてリフトに乗り継ぎ標高1502mの「天神峠駅」へ。天神峠駅の展望台からはここに来て良かったと心から思える絶景が広がっています!登山が趣味の方は、ここから片道約2時間半尾根づたいに歩くと山頂に到着します(天神平駅からも登山ルート有)。
また、冬は山々が真っ白に染まる幻想的な美しさの中、良質の雪でスキーが可能。四季を通してとにかく美しい自然を楽しめる「水上温泉郷」1番のオススメ観光スポットです!

※写真の中央の一番高い部分が谷川岳。山頂は二峰に分かれており、標高1963mの「トマの耳」・標高1977mの「オキの耳」と呼ばれています。登山予定の方は本格的な登山装備で向かってくださいね。

大自然がすぐそこにあるから四季が美しい「水上温泉郷」

大自然がすぐそこにあるから四季が美しい「水上温泉郷」

写真:月宮 うさ

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「水上温泉郷」は大自然に囲まれているため、いつ訪れても美しい四季に出会える旅を楽しむことができます。
春は谷川岳の麓に桜が咲き新緑が美しい季節。山岳部では溶け出した雪の間から可憐な高山植物の姿を見ることができます。夏が近付くころ森を彩るヤマフジ(山藤)の薄紫色もキレイ。そして、真夏には緑に覆われていた大地が、秋には錦色に変わってゆき、冬には真っ白な雪景色に。日本らしい四季の風景が、ここには存在します。
温泉と共に季節を五感で感じることができる場所…それが「水上温泉郷」です。

※写真は雪解けと共に咲く谷川岳の水芭蕉。

「水上温泉郷」観光後はよいお湯に浸かりまったり癒されましょう

観光を楽しんだ後は「水上温泉郷」のよい湯に浸かりまったり癒しの時間を過ごしましょう。JR水上駅から近い「水上温泉」の他にも個性豊かな温泉が点在しています。その中からいくつかを簡単にご紹介。

水上駅より谷川岳方面に少し進んだところにある「谷川温泉」は太宰治が療養のために滞在した歴史がある温泉。
毎晩狸が現れるタヌキの宿や沢山の露天風呂を貸切で楽しめる宿がある「湯の小屋温泉」。
外国人の皆さんも大注目の「宝川温泉」には、巨大な露天風呂が楽しめる宿が!
他にも、藤原湖温泉・うのせ温泉・上の原温泉・湯檜曽温泉・向山温泉…と本当にたくさんのお湯が楽しめる温泉郷ですので、予定や好みに合わせて宿泊先を選ぶ楽しみも待っています♪日帰り温泉と組み合わせて湯巡りも楽しいですよ!

※泉質は単純温泉の場所が多いですが、水上温泉には"硫酸塩泉"、谷川温泉・湯檜曽温泉・向山温泉"にはアルカリ性単純温泉"の湯が湧いています。

掲載内容は執筆時点のものです。

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