千年の時を語りつぐ日本三大桜「三春の滝桜」と三春町周辺の桜めぐり

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千年の時を語りつぐ日本三大桜「三春の滝桜」と三春町周辺の桜めぐり

千年の時を語りつぐ日本三大桜「三春の滝桜」と三春町周辺の桜めぐり

更新日:2013/03/05 10:59

鮎川 キオラのプロフィール写真 鮎川 キオラ 子どもの好奇心を育てる旅育ライター、ホテル朝食研究家

桜の名所ランキングでも常に上位にランクインする福島県三春町の滝桜。三春藩主の御用木として崇められたその姿は、今なおその力強く神秘的な魅力で人々を惹きつけています。また、三春町内には1万本以上の桜があるそうです。その内、滝桜に代表される約2,000本の「三春のシダレサクラ」は、日本さくらの名所100選に選ばれています。大地に根を張り、美しくのびやかに咲く三春周辺の桜めぐりに出かけてみませんか

推定樹齢1,000年以上!!その溢れる生命力に感動

推定樹齢1,000年以上!!その溢れる生命力に感動

写真:鮎川 キオラ

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「三春の滝桜」は、四方に広がった枝から、薄紅色の花がまるで流れ落ちる滝のように咲き誇ることからこの名がつけられたと言われています。大正11年に桜の木として初めて国の天然記念物に指定された名木です。岐阜県「根尾谷淡墨桜」や山梨県の「山高神代桜」と並んで日本三大桜のひとつとなります。

樹齢1,000年を超え、高さ12m根回り11mの巨木からは溢れんばかりの生命力を感じます。その姿は、皇居宮殿の正殿松の間を飾る杉戸絵「櫻」や赤坂サカスのエスカレータ壁面「四季樹木図」のモデルになったと言われています。

気になる見ごろですが、三春町が過去28年間の開花時期のデータをまとめたところ、平均的に満開は4月20日前後になるそうです。因みに、今年平成25年の開花予想は4月15日と発表されているので、その1週間後くらいが見頃でしょうか。

震災後すぐは、花見客が減少したそうですが、昨年2012年には客足も戻り、早朝に駆けつけてもすでに数十人の方がカメラをかまえていたりします。私も早起きして9時前には到着したのですが、ぎりぎりで駐車場に車を駐車できました。電車でお越しの方は、三春駅から臨時バスまたは市営バスをご利用下さい。本数が少ないので三春町HPにて時刻を事前にご確認ください。

三春駅までは、郡山駅から磐越東線で2駅ほど。都内より東北新幹線利用で2時間ほどの場所にあります。

【三春の滝桜】
福島県三春町大字滝字桜久保
観覧料:300円
駐車場:あり

三春町内の桜の数は1万本以上!!

三春町内の桜の数は1万本以上!!

写真:鮎川 キオラ

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奥州の覇者伊達正宗の正室「愛姫(めごひめ)」のふるさとの三春は、かつては城下町として栄え、福島県中部の文化・経済の中心だったそうです。町の中心には城下町の面影が残り、樹齢100年を超える桜の木があちこちにあります。

町内の桜の数は1万本以上となり、そのうち約2,000本がシダレサクラになるそうです。日本さくらの名所100選に「三春のシダレザクラ」が選ばれ、三春町全体が桜の名所とされています。

黄色い菜の花とのコントラストが美しいこちらの一本桜は、「芹ヶ沢桜」です。磐越自動車道からも見えるこの名木は、樹齢350年ほどで滝桜の子孫とも言われています。

【芹ヶ沢桜】
福島県田村郡三春町芹ヶ沢
観覧料:無料
駐車場:なし

小高い丘の地蔵堂の横に咲く「地蔵桜」

小高い丘の地蔵堂の横に咲く「地蔵桜」

写真:鮎川 キオラ

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火の見櫓の横の小高い丘の上にある地蔵堂に咲く樹齢200年と言われる桜。込木集会所の近くにあることから込木地蔵桜と呼ばれています。下から桜の木を望めば、空からピンク色の雪が降り注いでいるように見えます。

【込木地蔵桜】
福島県田村郡三春町込木 込木集会所
観覧料:無料
駐車場:なし

周辺地域にも滝桜の子孫が美しく咲いています

周辺地域にも滝桜の子孫が美しく咲いています

写真:鮎川 キオラ

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三春町から少し車を走らせた郡山市にも滝桜の子孫と伝えられる樹齢350年の桜が優雅に咲き誇ります。こちらは、不動明王をまつる不動堂の境内にあることから「不動桜」と名付けられました。

こんもりとした小さな丘に建つお堂をやさしく抱きかかえるように咲く美しく優雅な桜です。さすがは、滝桜の子孫。

滝桜の子孫は、福島県内だけでなく、遠く台湾やハンガリーなど海外にも植樹されているそうですよ。最近では、あの幸せの国「ブータン」へ贈られたそうです。

【不動桜】
福島県郡山市中田町上石舘
観覧料:無料
駐車場:あり(5台分くらい)

のどかな桜めぐりをぜひお楽しみ下さい

のどかな桜めぐりをぜひお楽しみ下さい

写真:鮎川 キオラ

三春町をはじめ福島には桜の名所が数多くあります。滝桜に代表されるような巨木で、あたりを包み込むように咲く一本桜の名木が多いのが特徴です。大地に根を張り、力強く咲く孤高のその姿は、パワーをたくさんもらえるような気がしてなりません。

青い空、緑豊かな自然がまぶしいうららかな春に、ぜひ福島三春町の桜巡りをお楽しみ下さい。とっても幸せな気分になりますよ。

※滝桜以外の桜の木は、カーナビで登録されていません。詳しい位置などは観光協会の桜マップを参照下さい。

掲載内容は執筆時点のものです。 2008/04/19−2008/04/20 訪問

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