イルカが会いにくる!オーストラリア『モンキーマイア・ドルフィン・リゾート』

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イルカが会いにくる!オーストラリア『モンキーマイア・ドルフィン・リゾート』

イルカが会いにくる!オーストラリア『モンキーマイア・ドルフィン・リゾート』

更新日:2015/03/13 15:07

吉川 なおのプロフィール写真 吉川 なお 台湾在住ライター、元旅行会社勤務の旅行マニア

日本の約21倍の広大な面積を持つオーストラリア大陸。登録されている19件の世界遺産のうち15件が世界自然遺産で、西オーストラリアで一番最初に登録された「シャークベイ」はさまざまな海洋生物が群生する海域として知られています。

そこに位置するモンキーマイアは、野生のイルカが間近で見られる人気のスポット!まだあまり知られていないモンキーマイアの魅力をたっぷりご紹介します♪

海洋生物が仲良く共存する海域

海洋生物が仲良く共存する海域

写真:吉川 なお

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シャークベイは、パースの北およそ830Km、西海岸中央部のガスコイン地域に位置する内湾で、パースから飛行機で約2時間半、車だと約10時間かかります。

「Shark」という名前からサメばかりいそうなイメージを持ってしまいますが、遠浅の穏やかな海域で、300種を超える魚や哺乳類が生息し、冬でも水温が20℃以上あることから、人魚伝説のモデルとなっているジュゴンやジンベイザメ、ウミガメやイルカなどの群生地となっています。

自然保護区にあるホテル

自然保護区にあるホテル

写真:吉川 なお

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モンキーマイアは、シャークベイに突き出た岬の先端部分に位置する小さな町で、自然保護区に指定されています。そこに建つ『モンキーマイア・ドルフィン・リゾート』はモンキーマイア唯一のホテルです。

客室はビーチやガーデンに面するヴィラタイプ、ドミトリー(相部屋)タイプ、キャラバン&キャンピングタイプなどバラエティ豊かで、多様な宿泊客に対応できるようになっています。敷地内にはレストランやバーもありますが、長期滞在もできるようヴィラには簡易キッチンがあり、広場には共用キッチンやバーベキュー施設が完備、売店では食材を買うこともできます。ランドリールームも広く、快適な衣食住を提供してくれます。

野生のイルカとご対面!

このホテルの最大の魅力は、プライベートビーチで野生のイルカに出会えること。毎日早朝から1日数回、水族館でよく目にするバンドウイルカが通常は5〜8頭、多い時には10頭以上やってきます。

野生なのに毎日って本当なの?と思いますが、1982年に本格的に観察を始めて以来、来なかったのは台風等の悪天候の数日だけだったそうで、その確率はほぼ100%と言えます。

毎朝7時45分と9時にレンジャーがイルカ達に餌付けをします。時間が近づくと、まるで分かっているかのように次々とイルカ達が集まってきます。宿泊客はもちろん参観自由。波打ち際に立って鑑賞します。
見ている人の中から選ばれた数人がバケツに入っている餌を直接イルカに与えます。餌はどれも魚1匹。あくまでも自然の生態に配慮したプログラムとなっています。

イルカがビーチにやってくるのは餌が目当てかと思いきや、この餌付けの時間以外にも遊びにきます。
ビーチを散歩してると偶然その光景に遭遇することも!波打ち際ぎりぎりを泳いでいる姿をこんなに間近で見られるんですよ。

野生のイルカとご対面!

写真:吉川 なお

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大きなペリカンも!

大きなペリカンも!

写真:吉川 なお

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ビーチにはこんなに大きなペリカンもたくさんいます。くちばしが鋭くてちょっとこわそうですが、当のペリカンは全く素知らぬ様子です。イルカがいないときは人気者で、あちこちで写真撮影のモデルに引っ張りだこなのですが、イルカの餌付けの時はそうはいきません。餌でおびき出され総退場となります。

桟橋のすぐそばには、大きなウミガメも泳いでいます。ダイビングしなくても、ここでは橋の上から肉眼で見ることができるんですよ。

親子のエミューも歩いています

親子のエミューも歩いています

写真:吉川 なお

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ホテル内にいるのは、海の生物だけではありません。数組の親子のエミューがホテル内を普通に散歩しています。小さな子ども達を連れて仲良く散歩している光景はまるで動物園!
しかし子連れで部屋に侵入してしまう悪い癖もあるようで、たまに追い出されるという失態もあります。

奇跡のようなホテル

まだまだマイナーなモンキーマイアですが、ホテルにいながらにして、これほど多様な野生動物に出会えるところはあまりないでしょう。ここはまさにイルカが人間に会いにくる奇跡のホテルなのです。
あなたも愛らしいイルカたちに会いに、モンキーマイアに行ってみてはいかがでしょうか?

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/12/30−2015/01/01 訪問

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