アラスカで一攫千金を狙え!「チキンゴールドキャンプ&アウトポスト」

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アラスカで一攫千金を狙え!「チキンゴールドキャンプ&アウトポスト」

アラスカで一攫千金を狙え!「チキンゴールドキャンプ&アウトポスト」

更新日:2017/09/29 12:43

ザーカー 久美子のプロフィール写真 ザーカー 久美子 アメリカ在住ライター、歌人、ヒューストン散策家、フローリスト

昔話「花咲かじいさん」では、正直者のおじいさんに、犬が黄金小判のありかを教えてくれますが、そんな機会は一生に一度やってくるかどうか。それならいっそ、掘りに行きましょう!

今回は、米国アラスカ州のチキンという町にある宿「チキンゴールドキャンプ&アウトポスト」をご紹介します。なんと砂金採り体験ができる宿なんです。あなたもこのログハウスを拠点に、アメリカンドリームがつかめるかも?

「電話もねぇガスもねぇ」の村にある宿

「電話もねぇガスもねぇ」の村にある宿

写真:ザーカー 久美子

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チキン(Chicken)は、カナダとの国境に近い小さな村で、フェアバンクスから車で7時間ほどの距離にあります。

今からおよそ120年前の1896年、チキン川(Chicken Creek)流域で金が発見され、一攫千金を求めてやってきた金鉱夫たちにより、村が作られました。産出量が少なくなった現在では、村の人口は、夏は約50人、冬は10人以下。スーパーマーケットはなく、プロパンガスもなく、携帯電話は圏外。2つのレストランとガソリンスタンド、郵便局があるだけの村は、吉幾三の名曲『俺ら東京さ行ぐだ』を体現しているかのよう。

「チキンゴールドキャンプ&アウトポスト(Chicken Gold Camp & Outpost)」には、レストラン&カフェとお土産屋さんがあり、キュートなログハウスに泊りながら、砂金採り体験ができます。

ホテルのシンボル「ペドロドレッジ」

ホテルのシンボル「ペドロドレッジ」

写真:ザーカー 久美子

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ホテルのシンボルであり、2006年に国の文化遺産に登録された「ペドロドレッジ(Pedro Dredge)」。浚渫船(しゅんせつせん)とも呼ばれるドレッジは、川底に眠る砂金を、石や砂とともにキャタピラー式に連なるバケツで汲みあげ、ふるいにかける機械です。

1938年に建造され、20年間フェアバンクスで活躍した後、チキン川に運ばれました。稼働した8年間で、55000オンス(約1760kg)以上の金を産出。
役目を終えた31年後に現在の場所に移され、一般公開されています。鳥の巣が作られたドレッジは、アニメ映画『天空の城ラピュタ』を彷彿とさせます。

狙うはアメリカンドリーム!砂金採りに挑戦

狙うはアメリカンドリーム!砂金採りに挑戦

写真:ザーカー 久美子

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宿では、パンニング皿(Gold Pan /砂と砂金をより分ける皿)や金属探知機、ドレッジのレンタルをしています。初体験の方は、砂金採りのレクチャーを受けることもできます。
宿から2マイル(3.2km)先の川ぞいで、砂金採りにチャレンジ。運が良ければ、ナゲット(金の塊)が見つかることも!長靴や帽子、ジャケットをお忘れなく。

そこまで本格的じゃなくても……という方は、ペドロドレッジのふもとで、パンニング皿を使って砂金採りができます。宿は「チキン川採掘場(Chicken Creek Mine)」を所有しており、そこから砂金入りの砂を運んでいるため、金を見つける可能性大!

採掘場に興味のある方は、見学も可能です。

幻想的なオーロラを、ログハウスから眺める

幻想的なオーロラを、ログハウスから眺める

写真:ザーカー 久美子

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宿には、6つの愛らしいログハウスとキャンプ場があります。
ログハウスに電気はありませんが、白夜の夏に宿泊される方は、室内が仄明るいので、照明がなくても気になりません。(無料のワイヤレスインターネットが使えます)

夏の終わりから、夜空にオーロラが舞い踊ります!幻想的な光景をログハウスから鑑賞できますよ。

臭わない「ぼっとん便所」を体験

臭わない「ぼっとん便所」を体験

写真:ザーカー 久美子

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宿泊者は、トイレとシャワールームを共同で使用します。
トイレは、日本で近年見かけなくなった汲み取り式便所です。鼻をつままないと入れないんじゃ、と思われる方もいるのでは?しかし、ご安心を。臭いを排出する設備が整っているため、臭わず、清潔に保たれています。

アラスカでは、現在でも汲み取り式便所を使用している家が多くあります。ちなみに英語の呼び名は「アウトハウス(Outhouse)」。「ぼっとん便所」よりも、オシャレっぽい?

大自然の中で、アウトドアスポーツも

宿では、カヌーのレンタルもしています。カヌーで川を進みながら、または周辺のトレイルコースで、カリブー(北米のトナカイ)やヘラジカなど野生動物に出会えるチャンスがあります。

ゴールドラッシュの村にある宿「チキンゴールドキャンプ&アウトポスト」で、砂金採りやアウトドアスポーツに挑戦してくださいね。

〈一旅一首〉
元彼とすごした時間に値をつける金の指輪を質屋にだして

掲載内容は執筆時点のものです。

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