春限定!雪の壁が凄い道をドライブしよう〜蔵王エコーライン

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春限定!雪の壁が凄い道をドライブしよう〜蔵王エコーライン

春限定!雪の壁が凄い道をドライブしよう〜蔵王エコーライン

更新日:2015/04/12 18:06

右肩のプロフィール写真 右肩

蔵王(ざおう)連峰は、宮城県と山形県の県境に沿って標高1,600〜1,800m級の山々が連なる山岳地帯。この蔵王連峰を横断する山岳観光道路が「蔵王エコーライン」です。
冬に積もった大量の雪が除雪されると、道路の両側には数メートルにも及ぶ切り立った雪の壁が出現!普段まず見る機会の無い、春限定の非日常の光景、雪の壁の中をドライブ・ツーリングできる蔵王エコーラインをご紹介致します。

春になっても〜残雪で真っ白な蔵王連峰

春になっても〜残雪で真っ白な蔵王連峰

写真:右肩

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蔵王と言えば、真冬に見られる樹氷が有名です。樹氷が出来るほど冬は厳しい風雪が続きますので、春になっても大量の雪が残っており、蔵王連峰は真っ白な姿となっています。
この蔵王連峰を越える蔵王エコーラインは、雪が多く降る冬期は閉鎖されています。
春になると、開通に向けて大量に降り積もった残雪を除雪しますが、その際に除雪した道路に沿って雪の壁(雪壁:せっぺき)が出現します。

標高が上がるにつれて春から冬の景色となり〜やがて雪の壁が登場!

標高が上がるにつれて春から冬の景色となり〜やがて雪の壁が登場!

写真:右肩

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宮城県側から蔵王エコーラインへの入口となる蔵王町は、ゴールデンウイークに桜や菜の花が見頃となり、果物の栽培が盛んですので桃や梨の花も一斉に咲き、まさに春本番の景色を満喫できます。

遠刈田温泉を通過して蔵王エコーラインへ入り、新緑の道をヘアピンカーブを繰り返しながら登って行きます。
標高が上がるにつれて、木々の葉が無くなり、道路脇に残雪が目に付くようになり、春から冬の景色に変わっていきます。
やがて、雪が多く残る箇所で雪の壁が見られ、標高が更に上がると積雪も増えて雪の壁が連続するようになります。

車を降りて、雪の壁を体感してみましょう♪

車を降りて、雪の壁を体感してみましょう♪

写真:右肩

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道路の所々に駐車場がありますので、ぜひ車を降りて雪の壁を間近で見てみましょう。
テレビ等で豪雪地帯の様子を見た事があるかと思いますが、実際に間近で見ると、数メートルの高さの雪の壁が長く続く光景は迫力満点です!真っ白な城壁の様で美しく、よく見ると地層の様な縞模様となっています。

写真の通り、雪の壁で記念撮影される方も多いです。普段お目に掛かれない光景を堪能して下さい。

蔵王ハイラインへ進めば〜さらに雪の壁がパワーアップ!

蔵王ハイラインへ進めば〜さらに雪の壁がパワーアップ!

写真:右肩

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蔵王エコーラインの最高地点(宮城・山形県境付近)より、「蔵王ハイライン(有料道路)」へ進むと、刈田岳の頂上方面へ登る事が出来ます。
さらに標高が上がりますので、残雪も増えて雪の壁もパワーアップ!その高さは5〜6m程に達します。圧迫感さえ感じるその光景はまさに雪の回廊。青空に恵まれれば、真っ白な雪壁と空の青色とのコンストラストが美しく、素晴らしい光景の中を進む最高のドライブとなるでしょう!

残雪が沢山残っていますが〜蔵王のシンボル「御釜」まで行けます

残雪が沢山残っていますが〜蔵王のシンボル「御釜」まで行けます

写真:右肩

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蔵王へ行くなら、五色沼とも呼ばれる美しい火口湖が有名な「御釜(おかま)」は見たいところ。
御釜は火口ですので標高1,550m(水面)という高地にありますが、春は雪の壁が出来るほど残雪が残っていて、まともに見れるのか心配になりますが大丈夫です!
蔵王ハイラインの終点には駐車場・レストハウスがあり、そこから数分で御釜に到着します。

雪は溶けていて山肌が多く姿を現していますが、御釜の火山湖は凍結しています。凍っていてもエメラルドグリーン色に見える部分があって神秘的です。
御釜周辺は春でも気温0℃前後で風も強いので、防寒着は必須です。

見頃はゴールデンウイーク!綺麗で迫力ある雪の壁を間近でどうぞ

蔵王エコーラインは、宮城県と山形県を結ぶ両県道12号線のうち、蔵王連峰を横断する26km区間の呼称です。
山岳地帯を越えるので、標高によって雰囲気が変わる山々をはじめ、御釜を代表とした景勝地が点在し、何よりも高原を爽快にドライブ・ツーリング出来るのが楽しい観光道路。11月上旬〜4月下旬は冬期閉鎖となります。

残雪を切り開いて開通する4月下旬から5月中旬頃まで、綺麗で迫力ある「雪の壁」を見る事ができます。特にゴールデンウイークが見頃ですので、是非ともその目で直接ご覧下さい!
ちなみに、4月下旬の開通日から数週間は17:00〜8:00夜間閉鎖されます(道路凍結や降雪の恐れがある為)。以下MEMO欄のリンクにて、道路情報を確認の上、お出掛け下さい。

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/05/03 訪問

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