畳の香りに包まれる癒しステイ。早島「岡山ゲストハウスいぐさ」

畳の香りに包まれる癒しステイ。早島「岡山ゲストハウスいぐさ」

更新日:2020/02/17 14:59

土庄 雄平のプロフィール写真 土庄 雄平 日本深掘りサイクリスト、樹氷を愛する登山家、B級グルメ探訪家
岡山市と倉敷市に挟まれた「早島町」は、古来よりい草(畳の材料)の名産地として栄えた場所。特に江戸時代には、早島表として全国へ供給され、日本人の生活を支えてきました。現在では、い草栽培は縮小してしまったものの、町の随所にかつて名残を垣間見ることができます。今回紹介する「岡山ゲストハウスいぐさ」はそんな早島の魅力を発信するお宿。一度泊まれば、静かで情緒たっぷりな早島ステイを満喫することができますよ!

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い草の町「早島」今も残るかつての繁栄

い草の町「早島」今も残るかつての繁栄

写真:土庄 雄平

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岡山南中央部に位置し、岡山市と倉敷市に挟まれている小さな町「早島」。両市のベッドタウンであり、目立った観光スポットも少ないので、その名を知らない方も多いかもしれませんが、実はかつて畳の原材料である"い草"の生産地として全国的に有名だった地域です。

い草の町「早島」今も残るかつての繁栄

写真:土庄 雄平

特に江戸時代には「早島表(はやしまおもて)」として重用、明治以降には輸出品として珍重され、昭和の半ばまで日本最大の"い草"作付面積・生産量を誇りました。

現在はライフスタイルの変化と早島周辺の社会環境の変化により、い草の栽培は大きく縮小してしまいましたが、かつて"い草"で栄えた豪邸が立ち並び、当時の佇まいを残しています。

小さな町・早島の発信拠点「岡山ゲストハウスいぐさ」

小さな町・早島の発信拠点「岡山ゲストハウスいぐさ」

写真:土庄 雄平

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そんな早島の一角にあるのが、今回紹介する「岡山ゲストハウスいぐさ」!自給自足をコンセプトに、外国人と日本人の交流の場となることを目指して2013年にオープンしたカジュアルなお宿です。

名前の通り、コンセプトの中には"い草"も重要な位置づけを占めており、ゲストハウス運営とともに、い草栽培を復活させ、地域を活性化し、その魅力を世界へ発信していきたいという熱い想いも含まれています。

小さな町・早島の発信拠点「岡山ゲストハウスいぐさ」

写真:土庄 雄平

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まず大きなインパクトを与えてくれるのはその外観!なんと、ゲストハウスの敷地へ入れば、大きな庭園が設けられており、その奥に重厚な造りの古民家が佇んでいるのです。実は「岡山ゲストハウスいぐさ」は元民宿の古民家を改装してできたお宿。木とコンクリートを使った独特な造りの建物は情緒たっぷり!

小さな町・早島の発信拠点「岡山ゲストハウスいぐさ」

写真:土庄 雄平

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そして長年かけて作庭されたというこだわりの庭園も必見です。大きな石や木々、灯篭を配し、放射状に広がるように展開する庭園は、建物とよく調和し、空間に奥行きを与えてくれます。

暮らすように旅をする!「い草」に囲まれた癒し空間が魅力

暮らすように旅をする!「い草」に囲まれた癒し空間が魅力

写真:土庄 雄平

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それでは建物の中へ入っていきましょう!外観だけでなく内装もこだわり尽くしているのが「岡山ゲストハウスいぐさ」の魅力です。名前やコンセプトにもあるように「い草」へフォーカスしたこのお宿の中には、カーペットから部屋の装飾、コースターなど小物に至るまで、実に様々な箇所に「い草」が散りばめられています。

どれも個性的な模様で見応えがあり、い草ならではの落ち着く香りが建物内を漂います。まるで田舎のおばあちゃん家へ帰ったときのような癒しの空間です。

暮らすように旅をする!「い草」に囲まれた癒し空間が魅力

写真:土庄 雄平

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特に、い草の手織り機が置かれた談話室では、ゆったりとした時間を過ごせます。日中は庭園を眺めながら日向ぼっこ、夜はこたつへ入りながらヌクヌクご飯や読書。素朴だけれど、何か良い。静かで都会の喧騒から離れて、暮らすように旅ができる点が、このゲストハウスの最大の魅力と言えるでしょう。

暮らすように旅をする!「い草」に囲まれた癒し空間が魅力

写真:土庄 雄平

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また「岡山ゲストハウスいぐさ」の+αのポイントは、500円で付けられる朝食の卵かけご飯!岡山の老舗醤油屋さんが作る「黄ニラ醤油」をかけて食べる卵かけご飯は絶品です。ご飯や卵がお代わり自由なのも嬉しいところ。1日の活動前にパワーチャージ!

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散歩も楽しい「早島」!岡山旅行の拠点にも最適

散歩も楽しい「早島」!岡山旅行の拠点にも最適

写真:土庄 雄平

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そんな癒しの「岡山ゲストハウスいぐさ」ですが、周囲にも魅力的なスポットが存在し、岡山周辺の観光名所にも好アクセスなのがポイント!

例えば前述したように、早島のメインストリートへ出れば、かつて「い草」栽培に携わっていた家々が立ち並び、繁栄していた当時の佇まいが残っています。観光向けに整備された街並みではないため、中を見学することは難しいですが、素朴で見応えのある建物の数々!レトロな景観が旅情をそそりますね。

散歩も楽しい「早島」!岡山旅行の拠点にも最適

写真:土庄 雄平

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また少し足を延ばせば、早島の総鎮守の役割を担う「鶴崎神社」も!650年の歴史をもつ由緒正しいこの神社の境内には、各々5人の神を祀った5つの枝社を有しており、実に見応えのある社殿が並びます。また、この神社の主祭神である吉備津彦命が座って、早島の美しい景観を好んで眺めたと伝わっている「休息石」も有名です。

散歩も楽しい「早島」!岡山旅行の拠点にも最適

写真:土庄 雄平

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そして「岡山ゲストハウスいぐさ」の嬉しいポイントは徒歩圏内だけに留まりません!電車を使えば岡山や「直島」の玄関である宇野へ、バスや車を使えば倉敷へ、それぞれ30分以内でアクセスできます。まさに岡山旅行の拠点としてベストな立地を誇っています。

「岡山ゲストハウスいぐさ」で癒しの早島ステイを

「岡山ゲストハウスいぐさ」で癒しの早島ステイを

写真:土庄 雄平

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倉敷市と岡山市に挟まれた小さな町「早島」は、かつて"い草"の名産地として日本を支えた場所。今では周辺環境やライフスタイルの変化で、縮小してしまいましたが、当時の佇まいは健在!美しい街並みとゆったりとした癒しの時間が流れています。ぜひ、癒しの早島ステイを楽しんで下さいね。

早島の魅力を味わえるカジュアルな古民家ゲストハウス

今回紹介した「岡山ゲストハウスいぐさ」は、早島の魅力を思いっきり味わえるカジュアルな古民家ゲストハウス。「暮らすように旅をする」そんな素朴で生活感あふれる旅スタイルで、都会の喧騒から離れてみてはいかがでしょうか?

2020年2月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2020/01/05 訪問

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